病理

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圖一:惡性循環
椎體楱形
不對稱負載
脊柱側彎
不對稱生長
不對稱載荷引發不對稱生長,加劇脊柱側彎。
1

在脊柱側彎,凸側和凹側承受不同程度的壓力和拉力。不對稱的載荷令兩側的椎間盤和小關節承受不對稱的壓力和張力,促使椎間盤和小關節退化,這加劇了不對稱的載荷,而退化令兩側載荷差距擴大,形成惡性循環(圖一),令脊柱側彎日益嚴重。椎間盤、小關節和關節囊的退化,令椎體失穩。在矢狀面,它可導致椎體前移,在額面,它可令椎體側移。

2

為了穩定椎體,椎體會增生骨贅,即所謂骨剌,以減低椎體的活動幅度;與此同時,韌帶會變得肥大。黃韌帶增厚可引致椎管收窄。如果新生的骨贅不足以穩定椎體,就會失穩,引起動態性椎管或椎間孔狹窄等病理。

3

由於脊柱側彎於更年期後惡化的速度增加,因此曾推斷骨質密度減低或骨質疏鬆增加脊柱側彎惡化的機率。上述美國國立健康和營養普查發現脊柱側彎的成人的橈骨骨質密度,明顯低於非脊柱側彎患者。但最近的研究發現骨質疏鬆與脊柱側彎持續性惡化的相關性很低。